Speeldrift.

Een dikke dertig jaar geleden verloor ik van mijn broertje in een wedstrijd Wie Het Verst Kan Plassen. Dat ver plassen voor meisjes een grote uitdaging was, daar was ik mij niet van bewust. Maar misschien was ik ze hoe dan ook aangegaan, ik hield altijd al van een uitdaging.

Als kind keken wij altijd naar de Nederlandse televisie. De Vlaamse televisie voldeed niet aan onze wensen, met zijn tragere bravere programma's. Maar in Holland, daar gebeurde iets! De absurde humor op zondagmorgen op de VPRO: met Theo en Thea, drie dikke dames en Buurman en Buurman. En de grote shows: Ron's Honeymoonkwis, Ted De Braak met zijn familiespelshow, Wedden Dat met Sandra Reemer en haar tache de beauté. Ik zing met gemak voor u de begintune van 'Zeg eens A' en de reclamedeun van hoe de C&A toch voordeliger is.

En Angela. Ik hield vooral van Angela. Ik was te jong om te weten dat ze ooit een Dolly Dot was, maar oud genoeg om van haar lef en stijl te houden. De Uitdaging, dat was pas een dijk van een programma. Met een gigantische mobilhomeslashvrachtwagen kwam Angela aan op een plek waar verandering nodig was. In enkele dagen bouwde ze een nieuwe speeltuin, met hulp van de hele buurt. Verbouwde een Roemeens kindertehuis, zamelde hulpgoederen in voor Bosnië, installeerde een rolstoel-survivalbaan.

Dat spel en betekenis zo dicht bij elkaar kunnen staan. Verrukkelijk. Dat het motiverend is om in een beperkte tijd een verandering aan te gaan. Heerlijk, joh. "Always challenge your nevers", schrijft Courtney Carver over de waarde van persoonlijke experimenten en uitdagingen. Want hoe zal je weten of het waar is wat je denkt, als je het niet uitprobeert?

Dus als ik over mijn uitdagingen vertel, en u betrapt uzelf er op dat u denkt: 'dat zou ik nooit kunnen' - zou dat misschien net een boeiend experiment voor u zijn?

Als ik vertel dat ik

  • in mijn kleerkast minder dan 33 stuks heb (ondergoed, kousen en sportkledij niet meegerekend) en daar (vergeef mij mijn zelfverzekerdheid) prima mee voor de dag kom? - 33 stuks per seizoen, zoals in Project 333
  • deze maand het Minimalisme Spel speel en elke dag evenveel spullen de deur uitdoe als de datum van die dag (en er dus op vandaag al 153 dingen minder in mijn bezit zijn dan op 1 januari), en dat mij dat een gevoel van helderheid en lichtheid geeft
  • regelmatig 24 uur lang (zie onder, bij de 'comments')
  • sinds december 2014 geen Facebook-account meer heb als gevolg van een hele maand zonder schermpjes in de zomer van dat jaar, en dat ik werkelijk niets mis
  • 7 maanden niets nieuws kocht, en sindsdien heel anders met consumeren omga - en dat ik daarom zo graag meedoe aan de KoopNietsNieuwsMaand
  • geen televisie-abonnement meer heb sinds mei vorig jaar, en dat ik dat helemaal niet mis, dat ik daardoor zoveel meer tijd heb voor wat ik echt graag doe
  • geen kranten lees, geen duidingsprogramma's of nieuwsberichten volg - na een maand zonder mediaberichten, die mij liet zien dat ik zonder tevredener ben én tijd en aandacht over heb om positief verschil te maken
  • het liefst nooit meer alcohol zou drinken, en dat ik daar sinds oktober dankzij deze kerel sterk mee bezig ben - zo sterk dat het mij sindsdien regelmatig gelukt is wekenlang zonder een druppel door te brengen, met meer energie en een stabieler humeur als bonus
  • een maand stopte met wat ik het allerliefste doe - bloggen - en dat ik daardoor weer heel goed weet waarom ik er zo ontzettend veel van hou
  • al tien punten van mijn wandeluitdaging af kan vinken, en ik nog acht maanden tijd heb voor de rest
  • een ochtendroutine ontwikkelde sinds ik in juli enkele weken de Miracle Morning uitprobeerde - en dat ochtendritueel mij nu al zes maanden zoveel focus en rust brengt
  • wereldproblemen oploste, in dertig minuten, met alleen mijn twee handen
  • zorgde voor een thuisgevoel in mijn nieuwe buurt door The Goodmornings Project uit te proberen, en sindsdien te blijven glimlachen en knikken naar 'de mensen'
  • morgen wil starten met de Whole30, om te weten wat anders eten voor mij en vooral voor mijn energie en gezondheid kan betekenen

Want in de luidruchtige wereld van wetenschappelijke en semi-wetenschappelijke informatie klinkt een persoonlijk experiment soms het helderst. Omdat er teveel is dat we zomaar moeten geloven. Koffie is goed. Koffie is slecht. Vet is slecht. Nee, alleen verzadigd vet is slecht. Of nee, koolhydraten zijn te mijden. We moeten meer slapen, minder slapen, meer werken, minder werken. Het is belangrijk keuzevrijheid te hebben. Nee grapje, we worden juist ongelukkig van teveel keuze.

Ik heb mijn antwoord gevonden: ik probeer het gewoon uit. Op mijzelf. En nee, dat is geen valide wetenschappelijk onderzoek. Maar als ik in een beter humeur ben als ik genoeg heb bewogen op een dag, dan is dat voor mij bewijs genoeg om minder te zitten. En de trap te nemen in plaats van de lift.